Wanneer je een sulfaatvrije shampoo moet gebruiken en wanneer helemaal niet

De laatste jaren is er een oorlog geweest in de haarverzorgingsindustrie tegen sulfaten en het sop dat ze zaaien. Loop maar eens door een schoonheidssalon en je wordt gebombardeerd met labels die “sulfaat-vrije” producten aanprijzen. Sulfaatvrij is de betere, goed-voor-je-haar-optie, zegt de heersende opvatting, omdat het een mildere reiniging geeft. Zelfs als je de sulfaatvrije beweging niet opzettelijk onderschrijft, word je er bijna toe verleid om op die manier te kopen omdat het zo gewoon is. Maar is het allemaal een marketinggimmick, of is sulfaatvrij echt de manier om te zijn?

Wat zijn sulfaten en waarom moet je ze vermijden?

Simpel gezegd, sulfaten maken shampoo schuimig. Technisch gezien zijn ze een soort oppervlakte-actieve stoffen (een term voor verschillende detergenten, emulgatoren en schuimmiddelen) die zowel olie als water aantrekken. Sulfaten zorgen ervoor dat vuil en dode huidcellen van je huid en hoofdhuid worden verwijderd en met water worden weggespoeld.

Het nadeel is dat ze ook de natuurlijke oliën van de hoofdhuid en het haar kunnen onttrekken. Dat kan het haar droog en broos maken. En als je hoofdhuid gevoelig is, kunnen sulfaten irritatie veroorzaken, zoals roodheid, droogheid en jeuk. Dat is waar de slechte reputatie vandaan komt. (Die enge geruchten dat sulfaten, vooral natriumlaurylsulfaat, kanker kunnen veroorzaken zijn niet waar; er is geen wetenschappelijk bewijs dat deze beweringen ondersteunt.

De drie meest gebruikte sulfaatverbindingen in de schoonheidsindustrie zijn natriumlaurethsulfaat, natriumlaurylsulfaat en ammoniumlaurethsulfaat. (Je vindt deze in vrijwel alle cosmetica die schuimt, van gezichtsreiniger tot tandpasta). Elk type sulfaat is verschillend in intensiteit, maar ze kunnen allemaal irriterend zijn voor je huid of haar. De “-eth”-versies (laureth sulfaat) zijn milder voor je huid en haar dan de “-yl”-versie. En de ammoniumversie is milder dan de natriumversie.

Sommige mensen kunnen echt baat hebben bij een shampoo zonder sulfaten, maar voor de meeste mensen zijn sulfaten NBD.

Mensen met geverfd of kroezend haar zouden sterk moeten overwegen om sulfaten te dumpen, omdat het behoorlijk agressieve reinigingsmiddelen zijn. “Het gebruik van sulfaten op gekleurd haar kan te sterk zijn en zal waarschijnlijk de kleur strippen.

Mensen met droog of pluizig haar moeten ook sulfaatvrije shampoo overwegen. Sulfaatvrije reinigers houden de natuurlijke oliën van de hoofdhuid en het haar in stand, waardoor je haar uiteindelijk meer vocht bevat. Ik kan dat ook beamen; ik heb ook gemerkt dat mijn strakke krullen nu meer gehydrateerd blijven. Als je een gevoelige huid of eczeem hebt, zou het minder irriterend voor je hoofdhuid kunnen zijn als je de sulfaten laat staan.

Het is mogelijk om het haar schoon te krijgen zonder sulfaten, maar ze doen echt goed werk om het haar en de hoofdhuid schoon te krijgen met minimale inspanning. “Met het schuim van een sulfaat hoef je niet zo hard te werken om je hoofdhuid te reinigen. Met een product dat geen sulfaten bevat, zul je de hoofdhuid meer rigoureus moeten masseren om hem schoon te krijgen.”

Het gebruik van producten met cocobetaines (een oppervlakteactieve stof die van kokosolie is afgeleid) is een sulfaatvrije optie, en het is iets milder dan sulfaten. Het schuimt niet zo veel, wat geweldig kan zijn als je droger, krullend haar hebt.

De meeste mensen zullen zich prima voelen met een sulfaatshampoo, en voor sommigen kan het de meest efficiënte manier zijn om het haar en de hoofdhuid te reinigen. Als je haar bijvoorbeeld wat vetter is of als je last hebt van roos, helpt een sulfaatshampoo de oliën in je hoofdhuid te absorberen en kwijt te raken. (Olie kan roos verergeren en vice versa.) En dan is er nog het gevoel dat een goede shampoo geeft. Als je je graag helemaal vol laat schuimen, vind je de sulfaatvrije douche-ervaring misschien niet zo prettig – minder borrelen, meer schrobben. Je kunt het altijd eens proberen en kijken wat je ervan vindt. Maar als je gewone sulfaatshampoo je goede resultaten geeft en je geen droogheid of hoofdhuidirritatie opmerkt, ga dan door met soppen.